Père Jomon Kalladanthiyil, c.s.c. - Congrégation de Sainte-Croix au Canada

DIEU APPELLE CHACUN SELON SA MANIÈRE

Ma famille

C’est incroyable de voir comment Dieu m’a amené à la Congrégation de Sainte-Croix! Je viens d’une famille catholique traditionnelle du Kerala, en Inde. Depuis mon enfance, j’ai vu de nombreux prêtres et religieuses dans ma maison pour des visites et des vacances. Il y a 30 religieux dans ma grande famille. Dans ma famille immédiate, ma sœur aînée est une religieuse, mon oncle est un prêtre, mes deux tantes sont des religieuses, mes deux cousins ​​germains sont des prêtres! Comme ils sont tous plus âgés que moi, alors que j’étais encore jeune, je les ai souvent vus à la maison. Ils étaient des modèles inspirants pour moi.

Quand j’avais 9 ans, j’ai été choisi par mon pasteur de la paroisse pour être un enfant de chœur. Comme ma maison est près de l’église paroissiale, j’assistais chaque jour à la messe. Mes parents étaient réguliers à l’Église et ils m’ont accompagné.

Mes parents accordaient beaucoup d’importance à la prière et aux autres activités de dévotion. Ils ont élevé leurs quatre enfants dans une telle atmosphère de prière. Tous les soirs à 19 h nous nous sommes agenouillés pour la prière du chapelet et d’autres prières de dévotion. Il n’y avait pas de souper servi sans prière du soir!

Quand j’étais jeune, il semble que je jouais comme prêtre en jouant avec mes frères et sœurs. Ma sœur qui est religieuse me raconte des histoires de ce genre lorsque nous sommes ensemble pour les vacances.

C’est à l’âge de 15 ans que j’ai dû prendre une décision sur ce que je voulais devenir dans la vie et poursuivre mes études. L’atmosphère propice à la maison et les encouragements de mon oncle prêtre à orienter ma vie vers la vie religieuse ont toujours été dans mon esprit.

Inspiration pour entrer en Sainte-Croix

Par un beau jour de 1990, il se trouve que le père Emmanuel Kallarackal, c.s.c., un prêtre religieux de la Congrégation de Sainte-Croix est venu dans mon école et a présenté sa communauté à nous tous dans la classe. Il a fait une présentation enthousiaste sur les missions et sur l’internationalité de Sainte-Croix. C’était un prêtre charmant! À la fin de la présentation, il nous a demandé à tous : y a-t-il quelqu’un dans la classe qui aimerait venir avec moi pour devenir missionnaire? Sans réfléchir, j’ai levé la main! Je crois que l’Esprit de Dieu m’a inspiré à le faire! Ma vie dans la communauté Sainte-Croix commence à partir de ce moment…

Mes parents n’étaient pas au courant de mon « oui » à l’invitation du père Emmanuel! Ils l’ont appris lorsque j’ai reçu une lettre écrite de lui. Ensuite, il m’a rendu visite à la maison et m’a invité à me joindre pour un camp vocationnel à la Maison Sainte-Croix dans la région. Même si nous étions nombreux à participer au camp des vocations, seuls quelques-uns ont été sélectionnés. J’ai été sélectionné pour entrer en Sainte-Croix.

Je suis reconnaissant de mes 15 ans de formation en Sainte-Croix avant d’être ordonné prêtre. J’ai eu l’opportunité de voyager à travers l’Inde pour être dans différentes maisons de formation, pour suivre différentes études et vivre des expériences missionnaires. J’ai terminé mon noviciat à Yercaud, en Inde.

Vie académique

Pendant mes années de formation en Sainte-Croix, j’ai eu l’opportunité d’étudier dans différents endroits et universités. J’ai terminé mon baccalauréat en sciences sociales à l’Université de Mumbai et mon deuxième baccalauréat en philosophie à L’institut pontifical de Pune. Ensuite, j’ai été invité à faire mon troisième baccalauréat en théologie à l’Institut catholique de Paris, France. Par la suite, j’ai suivi un programme de double maitrise à l’Institut catholique de Paris et à la Katholieke Universiteit Leuven (K.U. Leuven), Belgique. Après quelques années d’engagement pastoral, en plus de mes services pastoraux à l’Oratoire Saint-Joseph du Mont-Royal à Montréal, j’ai également eu l’opportunité de faire un doctorat en théologie pastorale à l’Université de Montréal. Je suis reconnaissant à la communauté Sainte-Croix de m’avoir permis de faire ce parcours académique.

Vie pastorale

Je crois que je ne peux pas exister sans être engagé pastoralement dans ma vie quotidienne. J’aime être près des « brebis » pour connaître leur « odeur ». Comme l’a dit le pape François, « les bergers doivent sentir les brebis ». En Sainte-Croix, j’ai de nombreuses occasions de faire de telles expériences pastorales. Au cours de mes dernières années, j’ai aidé dans les paroisses et je suis entré dans la vie des gens. Ma vie pastorale à l’Oratoire Saint-Joseph m’a donné de nombreuses occasions de servir des personnes en provenance de diverses cultures, langues et croyances. Pendant quelques années, j’étais directeur de la pastorale à l’Oratoire. Ensuite, j’ai eu une courte expérience pastorale chez les Sainte-Croix aux États-Unis. Avec ma nouvelle responsabilité en tant que responsable du Grand reliquaire du saint frère André, je tends la main à de nombreuses paroisses et personnes à travers le Canada et les États-Unis.

Récemment, on me demande également d’aider à l’administration provinciale pour divers besoins en communication chez les Sainte-Croix au Canada.

Je remercie Dieu pour toutes ses bénédictions et grâces. Je prie pour continuer à être une bénédiction pour toutes les personnes que je rencontre dans ma vie.

Père Jomon Kalladanthiyil, c.s.c.

 

GOD HAS HIS WAYS OF CALLING EVERYONE

My family

It is amazing to see how God brought me to the Congregation of Holy Cross! I hail from a traditional Catholic family in Kerala, India. From my childhood, I have seen many religious Priests and Nuns in my house for visits and vacation. There are 30 religious Priests and Nuns in my larger family. In my immediate family, my older sister is a Nun, my uncle is a Priest, my two aunties are nuns, my two first cousins are Priests! As they are all older to me, while I was still young, I have seen them often at home. They were inspiring models for me.

When I was 9 years old, I was chosen by my Pastor from the Parish to be an altar boy. As my house is near the Parish Church, I used to attend the Holy Mass every day. Both my parents were regular to Church and they accompanied me.

My parents gave much importance for prayer and other devotional activities. They brought up their four children in such a prayerful atmosphere. Everyday evening at 7 P.M. we knelt for Rosary prayer and other devotional prayers. There was no supper served without evening prayer!

When I was young, it seems that I used to act as a Priest while playing with my other siblings. My sister who is a nun tells me stories of such sorts when we are together now for vacation.

It’s at the age of 15 that I had to take a decision about what I wanted to become in life and pursue my studies. The conducive atmosphere at home and the encouragement from my uncle Priest to orient my life towards Religious Life was always in my mind.

Inspiration to join Holy Cross

On a fine day in 1990, it so happened that Father Emmanuel Kallarackal, C.S.C., a Holy Cross Religious Priest came to my school and presented his community to all of us in the classroom. He did an enthusiastic presentation about the missions and internationality of Holy Cross. He was a charming Priest! At the end of the presentation, he asked all of us – is there anyone in the class who would like to come with me to become a missionary? Without any second thought, I lifted my hand! I believe that the Spirit of God inspired me to do so! My life in the Community of Holy Cross begins from that moment…

My parents were not aware of my “yes” to Father Emmanuel’s invitation! They came to know about it when I got a written letter from him. Then, he visited me at home and invited me to join for a vocation camp in Holy Cross House in the region. Though we were many attending the vocation camp, only some were selected. I was one among the others to be a candidate for Holy Cross.

I cherish my 15 years of formation in Holy Cross before being ordained a Priest. I was given the opportunity to travel across India to be in different formation houses to do different courses and to have mission experiences. I completed my Novitiate in Yercaud, India.

Academic life

During my formation years in Holy Cross, I was given the opportunity to study in different places and universities. I completed my graduation in Social Sciences from Mumbai University and my second graduation in Philosophy from Pontifical Institute in Pune. Then, I was invited to do my third graduation in Theology from Catholic Institute of Paris, France. Thereafter, I did a duel Master Program from Catholic Institute of Paris and Katholieke Universiteit Leuven (K.U. Leuven), Belgium. After a few years of pastoral engagements, along with my pastoral works at Saint Joseph’s Oratory in Montreal, I was also given the opportunity to do my Doctoral Program in the University of Montreal. Thus, I gained a Ph.D in Pastoral Theology. I am grateful to my Holy Cross Community for allowing me to explore my academic quest. 

Pastoral life

I believe that I cannot exist without being pastorally oriented in my daily life. I like to be near the “sheep” to know their “smell”. As Pope Francis said, “the shepherded should smell the sheep”. In Holy Cross, I have ample opportunities to do such pastoral outreach programs. During my past years, I have assisted in Parishes and got into the lives of people. My pastoral life at Saint Joseph’s Oratory gave me many opportunities to serve people from different cultures, languages and faiths. For a few years, I served as the Pastoral Director of Saint Joseph’s Oratory. Then, I was invited to have a short pastoral experience with Holy Cross Family Ministries in USA. With my new responsibility as the Ambassador to Saint André Bessette, I reach out to many parishes and people across Canada and U.S.A. It’s an amazing ministry to serve the people of God by sharing with them God’s love, compassion and forgiveness.

Recently, I am also asked to help in the Provincial Administration for diverse needs of Communications in Holy Cross Canada.

I thank God for all his blessings and graces. I pray that I remain to be a blessing for all the people whom I meet in my life.

Father Jomon Kalladanthiyil, C.S.C.       

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