UN AMI. UN FRÈRE. UN SAINT.

Le frère André, né Alfred Bessette, demeure certainement l’un des Québécois les plus populaires du 20e siècle. Bien avant qu’il soit canonisé, en 2010, la réputation de sainteté du frère André avait franchi les frontières et marqué des générations.

D’abord, portier au collège Notre-Dame puis gardien du lieu de prière qui s’est développé sur le mont Royal, le religieux a accueilli des milliers de personnes souffrantes ou en quête d’espérance. Il les a écoutées, leur recommandant de prier saint Joseph en qui il mettait toute sa confiance. De nombreuses guérisons miraculeuses ont eu lieu et des cœurs se sont ouverts à Dieu. Aujourd’hui, saint frère André continue d’être une inspiration et un ami pour des femmes et des hommes de toutes religions.

COMMENT ALFRED EST DEVENU SAINT FRÈRE ANDRÉ

Il a fallu pas moins de soixante-dix ans pour conclure la cause de canonisation du frère André, fondateur de l’Oratoire Saint-Joseph du Mont-Royal. Décédé le 6 janvier 1937, à l’âge de 91 ans, le frère André —né Alfred Bessette— a été élevé au rang de saint par l’Église catholique, le 17 octobre 2010. 

À sa mort et même bien avant, il ne faisait aucun doute dans l’esprit des gens que ce religieux était un saint. Un million de personnes ont participé à ses obsèques à Montréal pour lui rendre un dernier hommage. Le petit frère qui avait fait tant de bien se voyait gratifié d’une accolade communautaire incomparable, témoignage d’une affection sans bornes et indéfectible. Mais il fallait faire davantage pour que sa sainteté soit reconnue et serve de modèle dans l’Église universelle.

Une réputation de sainteté à vérifier

Entamer un procès en vue d’une béatification voire d’une canonisation n’est pas une mince affaire. La première étape de cette longue démarche consistait à analyser les quelques écrits laissés par le frère André, recueillir des témoignages de gens qui l’ont bien connu et s’assurer qu’aucun culte à son endroit n’avait été encouragé. Cette enquête a été menée de façon rigoureuse par l’archevêque de Montréal entre 1940 et 1949 afin d’établir l’existence d’une véritable réputation de sainteté fondée sur des faits.

Serviteur de Dieu 

Le dossier est officiellement ouvert à Rome, le 22 juillet 1950. Il faudra une dizaine d’années aux experts du Vatican pour réviser le contenu des trois procès diocésains. L’entrée dans la nouvelle décennie et l’affection filiale du pape Jean XXIII permettront à la cause « Frère André » d’être introduite en cour de Rome, le 9 novembre 1960. Une étape importante par laquelle le frère André devient un « Serviteur de Dieu » sur la voie officielle de la canonisation.

Vénérable

Au cours des années soixante sont institués les deux procès apostoliques : le premier questionnera l’héroïcité des vertus du Serviteur de Dieu (1962-1964) ; le second étudiera trois guérisons présumées miraculeuses obtenues par l’intercession du frère André (1965-1967). Le décret reconnaissant l’héroïcité des vertus du frère André est émis. Paul VI le déclare « Vénérable », le 12 juin 1978.

Bienheureux

La Congrégation pour les causes des saints poursuit l’étude des miracles. Une commission médicale retient le cas de Joseph Audino de Rochester (New York), qui avait été guéri d’un cancer en 1958 après avoir invoqué le frère André. Les médecins attribuent à cette guérison un caractère extraordinaire et miraculeux. Ce miracle permet à la cause du frère André de franchir une étape importante. Jean-Paul II procède au rite solennel de la béatification le 23 mai 1982 sur la Place Saint-Pierre à Rome en présence de délégations nombreuses venues du Québec, du Canada et des États-Unis. L’événement avait largement fait la manchette dans les médias et suscité un grand enthousiasme auprès du public.

Miracle nécessaire

Il restait une étape à franchir, une seule, l’ultime, celle de la canonisation. Pour atteindre ce but, un autre miracle s’avérait nécessaire. Celui-ci avait dû survenir après la béatification, après qu’une personne dans une situation critique ait fait appel à l’intercession du bienheureux frère André. Plus de vingt ans ont passé. Plusieurs faveurs obtenues ont été signalées au bureau de la cause à l’Oratoire Saint-Joseph mais quelques-unes seulement semblaient rencontrer les critères exigés par Rome.

Saint

La guérison surprenante d’un enfant ayant subi un grave accident de la route en 1999 a fait l’objet d’une enquête diocésaine en février 2005, année où était célébré le centenaire de l’Oratoire Saint-Joseph du Mont-Royal. Le dossier de cette guérison a été soumis aux commissions vaticanes. De façon unanime, les médecins, les théologiens puis le Saint-Père ont conclu à une guérison scientifiquement inexplicable, attribuablephoto: Bernard Brault au bienheureux frère André. C’est à lui que les parents du garçon ainsi que des amis de la famille avaient adressé leur prière en espérant l’impossible.

 

Prières à saint frère André

Prière pour obtenir une faveur spéciale par l’intercession de saint frère André

Saint frère André, nous célébrons ta présence parmi nous.
Ton amitié envers Jésus, Marie et Joseph
fait de toi un intercesseur puissant auprès du Père.
 
La compassion relie tes paroles au cœur de Dieu,
tes prières sont exaucées
et apportent réconfort et guérison.
 
Avec toi, notre bouche s’approche de l’oreille de Dieu
pour lui présenter notre demande…
 
Qu’il nous soit donné de participer
comme toi à l’œuvre de Dieu
dans un esprit de prière, de compassion et d’humilité.
Saint frère André, prie pour nous.
 
Amen.
Auteur: ©L’Oratoire Saint-Joseph du Mont-Royal
 
  
André, mon frère

Tu savais prier…
Dans le travail et dans la nuit,
au cœur de la vie comme au bord de l’ennui,
pauvrement seul ou riche d’amis,
apprends-moi les mots qui élèvent l’esprit.
 
Tu savais accueillir…
Les puissants et les abandonnés,
les savants et les dénudés, 
surtout les petits, souvent les blessés,
apprends-moi à tous les aimer.
 
Tu savais souffrir…
Pour espérer en l’avenir
sans craindre ni frémir,
pour marcher sans jamais fuir,
apprends-moi la douleur sans la dire.
 
Tu savais vivre…
Pour un Dieu que tu sers,
pour un Fils, un Père et une Mère,
pour racheter ce qui se perd,
apprends-moi l’amour de l’Univers.
 
Auteur: Jean-Guy Dubuc
 
  
Prière d’ouverture de la messe de saint André Bessette, 7 janvier

Seigneur Dieu, ami des humbles,
tu as suscité en ton serviteur, Saint André Bessette, 
une grande dévotion envers saint Joseph
et un dévouement singulier
envers les pauvres et les affligés.
Accorde-nous, à son intercession,
de suivre ses exemples de prière et de charité,
afin de parvenir avec lui
jusqu’à la splendeur de ta gloire.
Par Jésus Christ, ton Fils,
notre Seigneur et notre Dieu,
qui règne avec toi et le Saint-Esprit,
maintenant et pour les siècles des siècles.
Amen.
 

Prière à saint frère André

Bon frère André,
tu as bien compris
comment l’amour de Dieu
s’exprimait dans l’amour des autres.
 
Aide-nous à accueillir
ceux et celles qui souffrent
comme toi-même le faisais.
 
Apprends-nous à compatir
à leurs souffrances,
à leurs douleurs.
 
Apprends-nous
à les écouter avec bonté
et à leur dire la parole qui console.
 
Apprends-nous à leur indiquer le chemin de la confiance
en saint Joseph, en Marie, mère de Jésus
et en Dieu notre Père.
 
Ton amour de Dieu
se manifestait aussi
dans ta volonté de construire
un lieu de prière sur la montagne.
 
Avec saint Joseph,
reçois toi-même
toutes ces personnes venant à l’Oratoire.
 
Mets en leur cœur
la foi en notre Dieu qui les aime tant
et qui veut le bonheur de toute l’humanité.
 
Donne-leur de repartir
reconnaissantes pour les grâces reçues
et confiantes en l’avenir qui leur est donné.
 
Donne-leur de faire place à la prière en leur vie
et d’être pour les autres
des personnes sur qui on peut toujours compter.
 
Bon frère André,
tu es maintenant dans la gloire
avec les saints et saintes.
Tu as pouvoir sur le cœur de Dieu.
 
Poursuis l’œuvre que tu as accomplie
alors que tu étais sur la terre.
Obtiens la guérison des corps et des cœurs
aux personnes malades.
Donne la sérénité aux personnes aînées,
la joie du travail aux adultes.

Suscite, chez les jeunes, le désir de vocations chrétiennes
dans le mariage,
dans la vie consacrée,
dans la vie presbytérale.
Apprends à tous et à toutes
comment vivre à la manière de Jésus.
 
Amen.

Fête liturgique de saint André Bessette : 7 janvier

Crédit: L’Oratoire Saint-Joseph

À visiter: www.saint-joseph.org